Curso sobre la consideración moral de los animales en Zorcal

A lo largo de octubre se impartirá el curso “La consideración moral de los animales: seminario introductorio” en la plataforma de enseñanza online Zorcal. Esta plataforma es un proyecto que quiere incentivar la formación entre activistas por los animales. Oferta distintos cursos, centrados todos ellos en temas relacionados con la defensa de los animales.

En concreto, este curso trata de proporcionar, en un número relativamente reducido de horas, un dominio básico de los argumentos a favor y en contra de la igualdad y la defensa animal, de la relevancia de la sintiencia y de las implicaciones que esta tiene en diferentes ámbitos. Como los demás cursos de esta plataforma será impartido solamente por internet. La dinámica del curso se apoyará fundamentalmente en la lectura de distintos materiales que se harán llegar a las personas participantes, y contará con distintas sesiones expositivas online.

Los cursos de esta plataforma son impartidos por diferentes personas. Este en particular será dado por mí. Lo haré de forma totalmente gratuita, aunque habrá una inscripción de 60$ (~50€), que irá en su totalidad para sufragar a Zorcal. De hecho, el motivo de dar este curso es básicamente apoyar a esta iniciativa. Si alguien tiene interés en aprender sobre estas cuestiones y no puede acudir a este curso, que entre en contacto directamente conmigo, como siempre.

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Nuevo libro: Un paso adelante en defensa de los animales

En los próximos días saldrá publicado un nuevo libro que espero que os pueda interesar:

Un paso adelante en defensa de los animales

El libro intenta exponer de forma muy sencilla las razones para defender a los animales, en línea con lo que siempre se ha mantenido también en este mismo blog. Para haceros una idea de su contenido podéis ver el índice en este enlacela introducción en este otro.

Ha sido publicado en Plaza y Valdés, lo cual no es casualidad, porque como sabréis es una editorial que se ha caracterizado por su interés en publicar otros textos sobre el respeto a los animales.

Va a estar disponible en librerías y otros lugares a finales de este mes. Pero mientras tanto, también lo encontraréis en una serie de eventos que se realizarán con anterioridad. En concreto, la próxima semana tendrán lugar dos charlas de presentación del libro en las siguientes ciudades:

En próximas fechas se anunciarán más presentaciones en otras ciudades, que tendrán lugar una vez el libro esté ya disponible en librerías. Una cosa positiva es que el precio será muy barato para su extensión, pues tiene algo más de 230 páginas y saldrá por 10€. Con ello se intentará que tenga la máxima difusión posible.

A continuación tenéis unos párrafos breves elegidos para la presentación del libro que se ha puesto en la página de Plaza y Valdés.


“Imagina que vives en un lugar donde, en muchos sitios distintos, hay colocados unos botones rojos muy visibles que cualquiera puede pulsar. Cada vez que presionas uno, haces que un animal, o varios, sufran de formas terribles y mueran. Pero al pulsarlo obtienes una sensación agradable. ¿Pulsarías esos botones?

Mucha gente no lo haría. Pero ¿y si descubriesen que este ejemplo representa algo que está sucediendo en la realidad?”

“Imagina ahora que antes de nacer pudieses elegir en qué mundo vivir. Y que no supieses si fueses a vivir como un humano o como cualquier otro animal. ¿Qué mundo elegirías? ¿Uno como el actual, en el que día a día hacemos que los animales sufran y mueran, y nos desentendemos de lo que les pasa? ¿O quizás otro distinto en que los animales fuesen respetados y defendidos?”

Me gustaría dar las gracias, además de a las personas mencionadas en el libro, a las librerías donde tendrán lugar las presentaciones, a Plaza y Valdés y a Aula Animal por su apoyo para estas presentaciones.

La profesión veterinaria vista desde dentro

Hace años se acordó celebrar el 27 de abril el día mundial de la veterinaria (aunque en distintos países se celebra también en días diferentes). Mucha gente a día de hoy tiene la idea, que por desgracia está totalmente equivocada, de que la profesión veterinaria se orienta a ayudar a los animales y cuidar de que sus intereses sean respetados.

No hay duda de que existen algunos ejemplos de personas que a título individual ayudan a animales en necesidad (cada poco tiempo aparece alguna noticia en los medios de comunicación, como esta reciente). Y es así como debería de ser, sin duda. La medicina veterinaria debería ser eso mismo, medicina dirigida a animales no humanos. Sin embargo, por lo general no es así, sino todo lo contrario. Continuar leyendo “La profesión veterinaria vista desde dentro”

Nuevo libro: La cuestión animal(ista)

Hace poco, a finales del año pasado, salió el libro La cuestión animal(ista), compilado por Iván Ávila y publicado por Desde Abajo (Bogotá). En él ha salido incluído este artículo, escrito por ánimo de Marcia Lara, que fue publicado en este blog hace un par de años y medio: “Por qué defender a los animales es cuestión de justicia

El libro incluye otros artículos que encontraréis de interés. Lo podéis descargar aquí.

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La hora de la defensa de los animales

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Hoy mismo ha salido publicado un texto que, partiendo del interés que suscita la lucha contra la tauromaquia, explica en qué consiste la defensa de los animales, qué es el especismo y qué razones hay para rechazarlo, y en qué consiste el veganismo. Está disponible aquí, espero que os pueda ser de algún interés:

La hora de la defensa de los animales

 

*Nota: hay algunos párrafos destacados en el texto, no son míos, sino realizados por la edición del periódico. Si se lee todo el texto se puede ver que yo no hablo de “los implicados en la defensa de los animales”, sino de las personas implicadas en ella, y que nunca uso el término “animalismo” (ni aquí ni en ningún otro lugar).

La defensa de los animales, al final, venció

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Vigilia de protesta por la liberación y absolución de las personas presas durante el proceso judicial contra la defensa de los animales

La defensa de los animales, al final, venció. Ganó en los tribunales a quienes crearon un montaje para hundirla. Venció, aunque a qué precio.

Y es que vivimos en un mundo en el que, por desgracia, la injusticia es lo habitual. Quienes trabajan por un mundo mejor lo consiguen creando excepciones en medio de tal injusticia generalizada.

No es de extrañar que esto tenga también su reflejo en el ámbito judicial. Un ejemplo de esto lo hemos vivido en los últimos años en el caso de la defensa de los animales. Continuar leyendo “La defensa de los animales, al final, venció”

Aula Animal, una organización pionera en la educación

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Me gustaría dedicar el último post de este año a animaros a que visitéis y conozcáis (quienes no lo hayáis hecho ya) el trabajo de la organización Aula Animal.

Aula Animal, sin una gran cantidad de recursos y sin estar compuesta por muchas personas, lleva a cabo una tarea pionera en el ámbito de la educación. Difunden y ponen en práctica una propuesta educativa desde un punto de vista antiespecista. Son personas con experiencia en el tema, ya que llevan ya años trabajando como profes. Pero no solo se preocupan por difundir unos valores antiespecista en sus lugares de trabajo. Continuar leyendo “Aula Animal, una organización pionera en la educación”

¿Pueden tener creencias los animales no humanos?

Hace unos años salió publicado este artículo en un número especial sobre la mente de los animales de la revista de filosofía Teorema. En él se analizan las razones para considerar si los animales no humanos pueden tener lo que en filosofía se conocen como actitudes proposicionales, esto es, estados mentales como creencias, esperanzas, deseos, etc. El debate es algo técnico, y ya lleva unos años teniendo lugar en el ámbito de la filosofía.

Esta cuestión es relevante en la medida en la que hay quienes afirman que los animales no humanos no tienen que ser considerados moralmente porque no tienen este tipo de actitudes. Yo no comparto esta posición, por motivos como los expuestos aquí, según los cuales lo único relevante es la sintiencia.

El artículo puede descargarse aquí:

¿Quién puede poseer actitudes proposicionales?

La consideración moral de los animales en el Congreso de la Red Española de Filosofía

Del 3 al 5 de septiembre tendrá lugar el congreso de la Red Española de Filosofía. En él habrá dos simposios dedicados a la cuestión de la consideración moral de los animales. Serán los siguientes: Continuar leyendo “La consideración moral de los animales en el Congreso de la Red Española de Filosofía”

Defender a los animales es cuestión de justicia

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Este es un pequeño texto que todavía no ha sido publicado en papel (aunque espero que vaya a la imprenta, justo con otros artículos, dentro de un tiempo). Intenta explicar de un modo más o menos simple varias cuestiones:

· Por qué el especismo es una discriminación que tenemos que rechazar
· Cómo podemos hacer la conexión entre distintos tipos de explotación animal
· Cómo podemos dejar de contribuir a la explotación animal
· Qué podemos pensar ante las reacciones más comunes hacia el veganismo
· Por qué es de justicia no solo dejar de dañar sino también ayudar a los animales que lo necesitan

Podéis verlo aquí:

Por qué defender a los animales es cuestión de justicia

Cualquier sugerencia o comentario será bienvenido.

Envío mis agradecimientos a Marcia Lara, con quien estoy en deuda, y que fue quien, aunque de forma indirecta, me animó realmente a escribir este texto.

Nueva matanza ecologista de animales en parques nacionales

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Mañana 8 de diciembre tendrá lugar una cacería de ciervos en Extremadura, en el Parque Nacional de Monfragüe, con el objetivo de “controlar” la población de estos animales en el parque. Esta matanza de animales ha tenido repercusión en los medios de comunicación, pero no por suponer la muerte de estos ciervos. Los posicionamientos en contra de esta medida se han dado solo porque pueden tener un impacto negativo en el turismo, por coincidir en una época de visitas.

Ante esto, las autoridades responsables de esta matanza han respondido que esta medida no afectará al turismo, sin prestar ninguna atención a los animales asesinados. Al contrario, han defendido esta práctica, a la que se llama de manera eufemística como “controles de poblaciones”. Como se ha recogido en los medios de comunicación, el director general de Medio Ambiente ha señalado que estos son “necesarios para evitar que se disparen las poblaciones” de estos animales.

Estas medidas no son una novedad, sino que se llevan a cabo cada cierto tiempo en los parques nacionales con fines ecologistas. Esto ha sucedido en el caso de especies foráneas, y también en el de otros animales que no pertenecen a estas pero que se considera que han alcanzado un número demasiado alto, como en este caso en concreto.

El objetivo de estas cacerías es mantener sin variaciones un cierto ecosistema concreto, para lo cual se sacrifica a individuos sintientes. Esta medida no solo atenta contra los intereses de estos animales (son los individuos, no los ecosistemas, quienes pueden sufrir y disfrutar). También es una medida especista, pues como es obvio jamás se toman estas medidas en el caso de los seres humanos, independientemente de cómo transformen su medio.

Sobre el interés en vivir y el valor de la vida (II)

En otras entradas anteriores hemos visto las razones por las que morir puede ser algo negativo para los animales sintientes. Las vimos primero, en esta entrada acerca de las razones por las que la muerte es un daño. Y después, en esta otra que trata en más detalle la cuestión del interés en vivir. En esa otra entrada se presentan las distintas posiciones que hay acerca de si el interés en vivir puede ser sopesado. Continuar leyendo “Sobre el interés en vivir y el valor de la vida (II)”

Presentación del libro colectivo Animales no humanos entre animales humanos

El próximo martes 12 de noviembre se presentará en la Universidade de Santiago de Compostela el libro colectivo Animales no humanos entre animales humanos, editado en Plaza & Valdés por Jimena Rodríguez Carreño. Continuar leyendo “Presentación del libro colectivo Animales no humanos entre animales humanos”

“Muerte entre las flores: el conflicto entre el ecologismo y la defensa de los animales no humanos”: un artículo muy recomendable de Cátia Faria

Cátia Faria, investigadora en la Universitat Pompeu Fabra publicó hace unos meses un artículo muy interesante en la revista Viento Sur acerca de las oposición entre los principios y las consecuencias prácticas del ecologismo y las que se siguen de la defensa de los animales en tanto que individuos sintientes. Os lo recomiendo. Podéis verlo aquí:

Muerte entre las flores: el conflicto entre el ecologismo y la defensa de los animales no humanos

Sobre el interés en vivir y el valor de la vida

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Una entrada anterior de este blog presentó las razones para sostener que la muerte es algo malo para todos los animales sintientes, debido a que todo ser con la capacidad de disfrutar tiene un interés en vivir. Esto es una respuesta a la afirmación que se hace a veces en defensa de la explotación animal diciendo que morir no es un daño para los animales no humanos porque su vida no tiene valor.

Pero hay otra afirmación que se hace probablemente más a menudo que esta. Continuar leyendo “Sobre el interés en vivir y el valor de la vida”

El argumento de por qué los animales sintientes tienen un interés en vivir

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Hay gente que acepta que matar animales es algo malo para ellos, pero piensa que es un mal menor comparado con los beneficios que sacamos de ello. Esta es una posición cómoda, pero que podemos rebatir. Continuar leyendo “El argumento de por qué los animales sintientes tienen un interés en vivir”

La personalidad legal más allá de la especie humana

En el Derecho se distingue entre las cosas y las personas legales. Solo las personas legales pueden tener derechos legales, solo ellas tienen la posibilidad de emprender acciones legales como por ejemplo una denuncia (o de que otros u otras las comiencen en su nombre).

Legalmente, los animales no humanos son considerados cosas. Ello hace que incluso cuando hay leyes que los protegen, esta protección no puede ser defendida en su nombre. Por eso, no pueden recibir realmente una protección mínimamente robusta. Continuar leyendo “La personalidad legal más allá de la especie humana”

Las bases evolutivas del sufrimiento y de su magnitud

A día de hoy es muy común una visión idealizada del mundo en el que vivimos. Según esta, se piensa que siempre que los animales en el mundo salvaje viven vidas fantásticas, y que por ello no tenemos por qué preocuparnos por lo que les pase.

La realidad no es así: hay razones evolutivas por las que el sufrimiento no solo se da en una cantidad inmensa, sino que prevalece en el mundo natural. En este artículo se explican las razones por las que esto es así:

La cuestión del mal natural: bases evolutivas de la prevalencia del desvalor

Este texto ha salido publicado en el número de la revista Ágora: Papeles de Filosofía sobre el sufrimiento de los animales en la naturaleza, del que os hablaba en una entrada anterior, con artículos de gente como Cátia Faria, Luciano Cunha, Daniel Dorado o Mikel Torres.

A continuación podéis ver un resumen del argumento evolucionista básico que podréis encontrar más desarrllado en el artículo.

Los causas evolutivas del surgimiento de las experiencias negativas y positivas

Las sensaciones negativas y positivas (el sufrimiento y el disfrute) surgen a lo largo del proceso evolutivo para desfavorecer o promover ciertas conductas. El motivo es que ello favorece la transmisión de la información genética de los seres sintientes. Lo que determina en última instancia que la fisiología de un organismo sea la que es es el hecho de que su material genético fue transmitido por sus antecesores.

Esto supone que aquellas cosas que favorecen que transmitamos nuestra información genética nos causen normalmente experiencias positivas, y aquello que lo dificulta o imposibilite, nos cause experiencias negativas. Ello es así en particular en el caso de aquellas cosas que favorecen o perjudican nuestra supervivencia e integridad y funcionalidad física.

¿Por qué sucede esto? Por una razón muy sencilla. En un contexto en el que hay recursos escasos no puede existir un número ilimitado de animales. Como resultado de esto y de que los seres que existen son aquellos cuyos antecesores han transmitido su material genético, surge la competición.

Razones evolutivas hacen que muchos seres sintientes vengan al mundo sin forma de sobrevivir

¿Cómo tiene lugar esta competición? Por supuesto, si consideramos solo a los organismos podemos decir que en la disputa por los recursos para vivir y transmitir el material genético. Pero las cosas son algo más complejas. En realidad hay dos factores que entran en juego para que un cierto material genético tenga éxito, esto es, para que existan animales con tal material. El primero, es que aquellos animales que los posean estén en un contexto y tengan una constitución y capacidad de actuar tal que su probabilidad de sobrevivir y reproducirse sea alta. El segundo, que tales animales sean muchos. O sea, que vengan al mundo muchos animales con ese material genético. Que ocurra lo primero es muy improbable, y solo puede suceder tras mucho tiempo de especialización y como resultado de procesos muy complejos. En ausencia de tales condiciones, la situación normal es que los seres que existan sean el resultado de lo segundo: muchos seres con semejante material genético vienen al mundo, de manera que aunque muchos perezcan alguno habrá que transmita su material genético.

Ahora bien, ¿qué pasa cuando hacemos la conexión entre esto y las circunstancias, que vimos arriba, relativas a cuándo disfrutamos y cuándo sufrimos? Que el sufrimiento necesariamente sobrepasará muy ampliamente al bienestar.

O dicho de forma más esquemática…

La explicación no es complicada, recapitulemos:

1. En un contexto como el nuestro en el que los recursos son limitados y en el que hay seres que se reproducen mediante transmisión de genes va a suceder como consecuencia que habrá competición.

2. En un contexto como el nuestro en el que pocos organismos son tan complejos que estén en situación de maximizar su supervivencia individual, esa competición implicará que se tienda a que vengan al mundo muchos animales para que sobrevivan solo unos pocos. Ello implicará que la mayoría no tendrá éxito, morirá muy pronto, solo una minoría tendrá éxito, pero será suficiente para transmitir el material genético en cuestión.

3. Ahora bien, el sufrimiento ocurre cuando se dan las circunstancias que impiden aquello que favorece que transmitamos nuestro material genético: especialmente cuando sufrimos daños físicos o de otro tipo. El disfrute, cuando tenemos éxito: especialmente cuando disfrutamos de lo que nos garantiza una buena vida. Dado lo visto en el punto anterior, como en el proceso evolutivo solo una minoría tiene éxito, el sufrimiento va a prevalecer ampliamente sobre la felicidad.

De manera que, a grandes rasgos, las razones por las que en el mundo hay sufrimiento, así como de su magnitud y de su proporción en relación al disfrute o bienestar que puede haber son menos complejas de lo que podría parecer.

Esto, en definitiva, es relevante de cara a cómo plantearnos de qué manera relacionarnos con los animales que viven en el mundo salvaje. Ello es así porque muestra que la idea de que en la naturaleza los animales viven buenas vidas en él se ve totalmente refutada simplemente examinando unas nociones básicas de evolucionismo.

Las nevadas matan a los ciervos. ¿No debemos darles ayuda, dado que es posible hacerlo?

En El País de hoy 20 de abril podemos leer la siguiente noticia: “Las nevadas matan hasta un 30% de los ciervos y corzos del Pirineo de Lleida“.

En tal noticia leemos también que “[u]n portavoz de la Federación [Catalana de Caza] le quita hierro al fallecimiento de estos ejemplares: ‘Han muerto los más débiles. Es la selección natural. La próxima generación será mejor’ “.

Si hablásemos de seres humanos, ¿se diría eso? ¿O más bien se ayudaría, proporcionando alimentos a las víctimas de la hambruna?

La respuesta está clara. Nadie se despreocuparía de una tragedia así diciendo que la próxima generación sería mejor si las víctimas fuésemos nosotros mismos o mismas, o seres queridos. Ante una situación así, se exigiría pasar a la acción para salvar a quienes lo necesitasen.

A menudo se piensa que, simplemente, no es posible ayudar a los animales que viven en la naturaleza. Pero hay muchos ejemplos de casos en los esto es totalmente falso. Y este es un de ellos. Al igual que se puede ayudar a los seres humanos en tal situación, se puede también ayudar a los animales. Esto lo podemos ver en el vídeo siguiente, tomado en el norte de India, en el que se nos muestra una forma de actuar muy diferente a la que habitualmente se sigue.

Esto nos muestra cuál puede ser la actitud hacia un mundo solidario y sin discriminación. Es la actitud que comúnmente se cree que se debe sostener en los casos de catástrofes humanitarias que implican a seres humanos. Solo el especismo nos lleva a no defender lo mismo en el caso de otros animales.