Un resumen de los argumentos de las éticas centradas en el sufrimiento

Cambia el Futuro es un proyecto de creación reciente que difunde la consideración moral de todos los seres sintientes, la importancia de evitar el sufrimiento y de priorizar dar ayuda a quienes están peor y la necesidad de prevenir escenarios futuros negativos en el largo plazo.

Hace poco Cambia el Futuro sacó un vídeo donde presenta de forma muy resumida los argumentos por los que cuando hemos de elegir entre evitar que alguien sufra o promover que alguien disfrute deberíamos optar por lo primero. Esa es la base de las éticas centradas en el sufrimiento. Estas son muy relevantes para la consideración moral de los animales, por lo que creo que este vídeo puede ser útil para quienes tengan interés en esta cuestión.

Las éticas centradas en el sufrimiento pueden ser de tipos muy distintos. Lo que tienen en común es la idea de que una cierta cantidad de placer no es equivalente a esa misma cantidad de sufrimiento: el sufrimiento cuenta más. Por ello no es legítimo causar sufrimiento a ciertos individuos para beneficiar a otros, como ocurre en el caso de la explotación animal.

Estos son los contenidos presentados en el vídeo:

0:00 Introducción.
0:26 ¿Causar sufrimiento o no causar placer?
1:03 Comparando la urgencia de reducir el sufrimiento y de aumentar el disfrute.
1:24 No hay nada que nos pueda afectar más que el sufrimiento extremo.
2:09 El placer extremo no nos afecta como el sufrimiento extremo.
2:43 En el mundo hay más sufrimiento que felicidad.

¿Cómo se juzgará en el futuro nuestra actitud hacia los animales?

Mucha gente considera aceptables prácticas comunes a día de hoy que causan muchos daños a otros sujetos. La explotación animal es un ejemplo claro de esto.

Ahora bien, el hecho de que en el pasado haya habido tantas sociedades que no hayan visto nada de problemático en prácticas comunes que hoy nos parecen atroces debería llevarnos a desconfiar de nuestras propias opiniones. Somos tan susceptibles de equivocarnos como lo fueron quienes vivieron en el pasado. Pensemos, además, que muchas atrocidades del pasado fueron relativamente recientes. Sería una casualidad muy grande que sea justo en el momento actual cuando tengamos las opiniones acertadas, especialmente si existen argumentos de peso en su contra. Sería una coincidencia extraordinaria que sean justo las generaciones actuales las primeras en hacer las cosas bien, y en no cometer graves injusticias y otros actos horribles. Tiene sentido sospechar, pues, que seguramente estemos todavía incurriendo en conductas muy censurables, aun cuando gran parte de la gente no lo vea.

Pues bien, ante esto hay dos posibles maneras de interpretar que es lo que puede pasar en el futuro. Continuar leyendo «¿Cómo se juzgará en el futuro nuestra actitud hacia los animales?»

Riesgos de sufrimiento futuro: una introducción muy resumida

Nuestros actos en el presente pueden variar mucho la situación en la que se encontrarán. Para bien o para mal. Puede ser que mejoremos las cosas. Pero puede ser también que lo que hagan en la actualidad los seres humanos, o más bien una parte de ellos, suponga que el futuro sea terrible, incluso mucho o muchísimo peor que el presente.

Esto es especialmente importante debido a que en el futuro a largo plazo existirán muchísimos más seres sintientes que en el presente o en el futuro inmediato. De hecho, es enormemente probable que la gran mayoría de los seres sintientes que existan a lo largo de toda la historia lo hagan en el futuro.

Cabe decir sobre esto que hay riesgos notables de que en el futuro se den situaciones de sufrimiento masivo. Si echamos la vista atrás, podemos darnos cuenta de que en el pasado y en el presente estas se han dado en diferentes casos cuando han coincidido los tres siguientes factores:

(1) que una cierta tecnología haya tenido el potencial de dañar mucho a un gran número de individuos;

(2) que esa tecnología haya podido beneficiar a una minoría;

(3) que a los individuos beneficiados no les importe dañar a los otros individuos, o que lo vean justificado.

Ello es lo que ha sucedido en el caso de la explotación animal en la actualidad, en particular con el surgimiento de la tecnología que ha hecho posible las granjas industriales de aves o mamíferos y las piscifactorías. Asimismo, con anterioridad ocurrió también con otras formas de explotación animal, por ejemplo mediante el desarrollo de los diferentes métodos de pesca.

Pues bien, no hay motivos para pensar que ya hemos visto todo lo que se puede hacer contra los animales. El desarrollo de nuevas formas de obtener provecho a costa de los animales continúa. Un ejemplo actual lo encontramos en la creación de granjas de invertebrados, tanto marinos como terrestres. Y otras formas distintas de sufrimiento que a día de hoy no imaginamos pueden tener lugar en el futuro, cuando surjan los medios para que ello suceda (otro ejemplo histórico de la concurrencia de estos tres factores que afecta tanto a seres humanos como a otros animales se puede encontrar en el surgimiento de la tecnología armamentística actual.).

Esto es algo muy importante. Y, sin embargo, casi nunca se piensa en ello. Por este motivo, es fundamental difundir las razones para respetar a quienes sienten y sufren no solo por lo que les está pasando a los animales hoy. También lo es debido a lo que les puede pasar a todos los seres sintientes que vivan en el futuro.

En fin, esta no es más que una brevísima introducción a esta cuestión, que es de la máxima importancia. Recomiendo a todo el mundo que quiera colaborar a hacer del mundo un lugar mejor que lea más sobre el tema. Para ello, puede ser muy útil visitar la web Reducing Risks of Future Suffering, que lleva Tobias Baumann. En ella se incluye una sección de textos traducidos al castellano. Yo destacaría especialmente los siguientes:

Baumann, T. (2019 [2017]) “Riesgos-s: una introducción”, Reducing Risks of Future Suffering.

———— (2020 [2017]) “Preguntas frecuentes sobre los riesgos de sufrimiento (riesgos-s)”, Reducing Risks of Future Suffering.

———— (2020 [2018]) “Una tipología de riesgos-s”, Reducing Risks of Future Suffering.

———— (2020 [2019]) “Factores de riesgo relativos a riesgos-s”, Reducing Risks of Future Suffering.

Asimismo, esta cuestión es también tratada en el texto siguiente:

Ética Animal (2019 [2018]) “La importancia del futuro”, Ética Animal.

También quiero recomendar otro texto en el que se examinan estos riesgos de manera pormenorizada y quizás más especulativa. Es un artículo que reflexiona sobre posibles escenarios futuros que la mayoría de la gente a día de hoy no se ha parado a plantearse nunca, pero que son reales. Es el siguiente:

Tomasik, B. (2014 [2011]) “Riesgos de sufrimiento astronómico en el futuro”, Center on Long-Term Risk.

Por último, puede ser interesante también este texto en el que se argumenta que el sufrimiento, contra lo que algunas veces se puede pensar, es de una gran gravedad e importancia:

Tomasik, B. (2016 [2005]) “Acerca de la gravedad del sufrimiento”, Essays on Reducing Suffering.

Un sitio web con artículos muy recomendables, también en castellano

El sitio web Essays on Reducing Suffering, que lleva Brian Tomasik, miembro del Foundational Research Institute, es una excelente y casi parece que inagotable fuente de textos del máximo interés. Trata un abanico asombrosamente amplio de cuestiones relacionadas con los distintos modos en los que se dan situaciones en el mundo en las que hay quien sufre, así como con las formas de combatir esto.

Hay un número notable de textos de dicho blog que han sido ya traducidos al castellano, y que me gustaría invitaros a visitar. Entre ellos se encuentra “Una breve introducción a ‘Reduciendo el Sufrimiento’ ”, que presenta de forma muy básica los temas tratados en esta web. Y también otros textos ya más complejos y que tratan distintos temas relacionados con la consideración moral de los seres sintientes, como, por ejemplo, los siguientes:

Acerca de la gravedad del sufrimiento

La importancia del sufrimiento de los animales salvajes

Un sencillo programa para ilustrar el problema difícil de la conciencia

La importancia del sufrimiento de los insectos

Riesgos de sufrimiento astronómico en el futuro

Además, tenéis en este sitio un gran número de textos en inglés, sobre asuntos como la efectividad en el activismo, la explotación animal y la situación de los animales en el mundo salvaje, la naturaleza de la consciencia, distintas cuestiones de ética, las posibilidades de sufrimiento en el futuro y un largo etcétera.

Os animo a leer el trabajo de Brian Tomasik. A buen seguro no os dejara indiferentes. Eso sí, hacedlo con una mente abierta pues sus análisis nos llevan siempre a cuestionarnos las ideas preconcebidas que arrastramos de antes, y a pensar siempre más allá.

Las bases evolutivas del sufrimiento y de su magnitud

A día de hoy es muy común una visión idealizada del mundo en el que vivimos. Según esta, se piensa que siempre que los animales en el mundo salvaje viven vidas fantásticas, y que por ello no tenemos por qué preocuparnos por lo que les pase.

La realidad no es así: hay razones evolutivas por las que el sufrimiento no solo se da en una cantidad inmensa, sino que prevalece en el mundo natural. En este artículo se explican las razones por las que esto es así:

La cuestión del mal natural: bases evolutivas de la prevalencia del desvalor

Este texto ha salido publicado en el número de la revista Ágora: Papeles de Filosofía sobre el sufrimiento de los animales en la naturaleza, del que os hablaba en una entrada anterior, con artículos de gente como Cátia Faria, Luciano Cunha, Daniel Dorado o Mikel Torres.

A continuación podéis ver un resumen del argumento evolucionista básico que podréis encontrar más desarrllado en el artículo.

Los causas evolutivas del surgimiento de las experiencias negativas y positivas

Las sensaciones negativas y positivas (el sufrimiento y el disfrute) surgen a lo largo del proceso evolutivo para desfavorecer o promover ciertas conductas. El motivo es que ello favorece la transmisión de la información genética de los seres sintientes. Lo que determina en última instancia que la fisiología de un organismo sea la que es es el hecho de que su material genético fue transmitido por sus antecesores.

Esto supone que aquellas cosas que favorecen que transmitamos nuestra información genética nos causen normalmente experiencias positivas, y aquello que lo dificulta o imposibilite, nos cause experiencias negativas. Ello es así en particular en el caso de aquellas cosas que favorecen o perjudican nuestra supervivencia e integridad y funcionalidad física.

¿Por qué sucede esto? Por una razón muy sencilla. En un contexto en el que hay recursos escasos no puede existir un número ilimitado de animales. Como resultado de esto y de que los seres que existen son aquellos cuyos antecesores han transmitido su material genético, surge la competición.

Razones evolutivas hacen que muchos seres sintientes vengan al mundo sin forma de sobrevivir

¿Cómo tiene lugar esta competición? Por supuesto, si consideramos solo a los organismos podemos decir que en la disputa por los recursos para vivir y transmitir el material genético. Pero las cosas son algo más complejas. En realidad hay dos factores que entran en juego para que un cierto material genético tenga éxito, esto es, para que existan animales con tal material. El primero, es que aquellos animales que los posean estén en un contexto y tengan una constitución y capacidad de actuar tal que su probabilidad de sobrevivir y reproducirse sea alta. El segundo, que tales animales sean muchos. O sea, que vengan al mundo muchos animales con ese material genético. Que ocurra lo primero es muy improbable, y solo puede suceder tras mucho tiempo de especialización y como resultado de procesos muy complejos. En ausencia de tales condiciones, la situación normal es que los seres que existan sean el resultado de lo segundo: muchos seres con semejante material genético vienen al mundo, de manera que aunque muchos perezcan alguno habrá que transmita su material genético.

Ahora bien, ¿qué pasa cuando hacemos la conexión entre esto y las circunstancias, que vimos arriba, relativas a cuándo disfrutamos y cuándo sufrimos? Que el sufrimiento necesariamente sobrepasará muy ampliamente al bienestar.

O dicho de forma más esquemática…

La explicación no es complicada, recapitulemos:

1. En un contexto como el nuestro en el que los recursos son limitados y en el que hay seres que se reproducen mediante transmisión de genes va a suceder como consecuencia que habrá competición.

2. En un contexto como el nuestro en el que pocos organismos son tan complejos que estén en situación de maximizar su supervivencia individual, esa competición implicará que se tienda a que vengan al mundo muchos animales para que sobrevivan solo unos pocos. Ello implicará que la mayoría no tendrá éxito, morirá muy pronto, solo una minoría tendrá éxito, pero será suficiente para transmitir el material genético en cuestión.

3. Ahora bien, el sufrimiento ocurre cuando se dan las circunstancias que impiden aquello que favorece que transmitamos nuestro material genético: especialmente cuando sufrimos daños físicos o de otro tipo. El disfrute, cuando tenemos éxito: especialmente cuando disfrutamos de lo que nos garantiza una buena vida. Dado lo visto en el punto anterior, como en el proceso evolutivo solo una minoría tiene éxito, el sufrimiento va a prevalecer ampliamente sobre la felicidad.

De manera que, a grandes rasgos, las razones por las que en el mundo hay sufrimiento, así como de su magnitud y de su proporción en relación al disfrute o bienestar que puede haber son menos complejas de lo que podría parecer.

Esto, en definitiva, es relevante de cara a cómo plantearnos de qué manera relacionarnos con los animales que viven en el mundo salvaje. Ello es así porque muestra que la idea de que en la naturaleza los animales viven buenas vidas en él se ve totalmente refutada simplemente examinando unas nociones básicas de evolucionismo.