¿Cómo se juzgará en el futuro nuestra actitud hacia los animales?

Mucha gente considera aceptables prácticas comunes a día de hoy que causan muchos daños a otros sujetos. La explotación animal es un ejemplo claro de esto.

Ahora bien, el hecho de que en el pasado haya habido tantas sociedades que no hayan visto nada de problemático en prácticas comunes que hoy nos parecen atroces debería llevarnos a desconfiar de nuestras propias opiniones. Somos tan susceptibles de equivocarnos como lo fueron quienes vivieron en el pasado. Pensemos, además, que muchas atrocidades del pasado fueron relativamente recientes. Sería una casualidad muy grande que sea justo en el momento actual cuando tengamos las opiniones acertadas, especialmente si existen argumentos de peso en su contra. Sería una coincidencia extraordinaria que sean justo las generaciones actuales las primeras en hacer las cosas bien, y en no cometer graves injusticias y otros actos horribles. Tiene sentido sospechar, pues, que seguramente estemos todavía incurriendo en conductas muy censurables, aun cuando gran parte de la gente no lo vea.

Pues bien, ante esto hay dos posibles maneras de interpretar que es lo que puede pasar en el futuro. Continuar leyendo «¿Cómo se juzgará en el futuro nuestra actitud hacia los animales?»

Riesgos de sufrimiento futuro: una introducción muy resumida

Nuestros actos en el presente pueden variar mucho la situación en la que se encontrarán. Para bien o para mal. Puede ser que mejoremos las cosas. Pero puede ser también que lo que hagan en la actualidad los seres humanos, o más bien una parte de ellos, suponga que el futuro sea terrible, incluso mucho o muchísimo peor que el presente.

Esto es especialmente importante debido a que en el futuro a largo plazo existirán muchísimos más seres sintientes que en el presente o en el futuro inmediato. De hecho, es enormemente probable que la gran mayoría de los seres sintientes que existan a lo largo de toda la historia lo hagan en el futuro.

Cabe decir sobre esto que hay riesgos notables de que en el futuro se den situaciones de sufrimiento masivo. Si echamos la vista atrás, podemos darnos cuenta de que en el pasado y en el presente estas se han dado en diferentes casos cuando han coincidido los tres siguientes factores:

(1) que una cierta tecnología haya tenido el potencial de dañar mucho a un gran número de individuos;

(2) que esa tecnología haya podido beneficiar a una minoría;

(3) que a los individuos beneficiados no les importe dañar a los otros individuos, o que lo vean justificado.

Ello es lo que ha sucedido en el caso de la explotación animal en la actualidad, en particular con el surgimiento de la tecnología que ha hecho posible las granjas industriales de aves o mamíferos y las piscifactorías. Asimismo, con anterioridad ocurrió también con otras formas de explotación animal, por ejemplo mediante el desarrollo de los diferentes métodos de pesca.

Pues bien, no hay motivos para pensar que ya hemos visto todo lo que se puede hacer contra los animales. El desarrollo de nuevas formas de obtener provecho a costa de los animales continúa. Un ejemplo actual lo encontramos en la creación de granjas de invertebrados, tanto marinos como terrestres. Y otras formas distintas de sufrimiento que a día de hoy no imaginamos pueden tener lugar en el futuro, cuando surjan los medios para que ello suceda (otro ejemplo histórico de la concurrencia de estos tres factores que afecta tanto a seres humanos como a otros animales se puede encontrar en el surgimiento de la tecnología armamentística actual.).

Esto es algo muy importante. Y, sin embargo, casi nunca se piensa en ello. Por este motivo, es fundamental difundir las razones para respetar a quienes sienten y sufren no solo por lo que les está pasando a los animales hoy. También lo es debido a lo que les puede pasar a todos los seres sintientes que vivan en el futuro.

En fin, esta no es más que una brevísima introducción a esta cuestión, que es de la máxima importancia. Recomiendo a todo el mundo que quiera colaborar a hacer del mundo un lugar mejor que lea más sobre el tema. Para ello, puede ser muy útil visitar la web Reducing Risks of Future Suffering, que lleva Tobias Baumann. En ella se incluye una sección de textos traducidos al castellano. Yo destacaría especialmente los siguientes:

Baumann, T. (2019 [2017]) “Riesgos-s: una introducción”, Reducing Risks of Future Suffering.

———— (2020 [2017]) “Preguntas frecuentes sobre los riesgos de sufrimiento (riesgos-s)”, Reducing Risks of Future Suffering.

———— (2020 [2018]) “Una tipología de riesgos-s”, Reducing Risks of Future Suffering.

———— (2020 [2019]) “Factores de riesgo relativos a riesgos-s”, Reducing Risks of Future Suffering.

Asimismo, esta cuestión es también tratada en el texto siguiente:

Ética Animal (2019 [2018]) “La importancia del futuro”, Ética Animal.

También quiero recomendar otro texto en el que se examinan estos riesgos de manera pormenorizada y quizás más especulativa. Es un artículo que reflexiona sobre posibles escenarios futuros que la mayoría de la gente a día de hoy no se ha parado a plantearse nunca, pero que son reales. Es el siguiente:

Tomasik, B. (2014 [2011]) “Riesgos de sufrimiento astronómico en el futuro”, Center on Long-Term Risk.

Por último, puede ser interesante también este texto en el que se argumenta que el sufrimiento, contra lo que algunas veces se puede pensar, es de una gran gravedad e importancia:

Tomasik, B. (2016 [2005]) “Acerca de la gravedad del sufrimiento”, Essays on Reducing Suffering.

Un sitio web con artículos muy recomendables, también en castellano

El sitio web Essays on Reducing Suffering, que lleva Brian Tomasik, miembro del Foundational Research Institute, es una excelente y casi parece que inagotable fuente de textos del máximo interés. Trata un abanico asombrosamente amplio de cuestiones relacionadas con los distintos modos en los que se dan situaciones en el mundo en las que hay quien sufre, así como con las formas de combatir esto.

Hay un número notable de textos de dicho blog que han sido ya traducidos al castellano, y que me gustaría invitaros a visitar. Entre ellos se encuentra “Una breve introducción a ‘Reduciendo el Sufrimiento’ ”, que presenta de forma muy básica los temas tratados en esta web. Y también otros textos ya más complejos y que tratan distintos temas relacionados con la consideración moral de los seres sintientes, como, por ejemplo, los siguientes:

Acerca de la gravedad del sufrimiento

La importancia del sufrimiento de los animales salvajes

Un sencillo programa para ilustrar el problema difícil de la conciencia

La importancia del sufrimiento de los insectos

Riesgos de sufrimiento astronómico en el futuro

Además, tenéis en este sitio un gran número de textos en inglés, sobre asuntos como la efectividad en el activismo, la explotación animal y la situación de los animales en el mundo salvaje, la naturaleza de la consciencia, distintas cuestiones de ética, las posibilidades de sufrimiento en el futuro y un largo etcétera.

Os animo a leer el trabajo de Brian Tomasik. A buen seguro no os dejara indiferentes. Eso sí, hacedlo con una mente abierta pues sus análisis nos llevan siempre a cuestionarnos las ideas preconcebidas que arrastramos de antes, y a pensar siempre más allá.